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Pamphile Le May (1837-1918)

Photo tirée des Gouttelettes

Avocat, traducteur, romancier, poète, conteur, Pamphile LeMay fut le conservateur de la Bibliothèque de l'Assemblée législative du Québec pendant vingt-cinq ans. Suite à un changement de gouvernement, il est forcé de prendre sa retraite et se retire à la campagne où il se consacre à l'écriture. Il a publié une vingtaine de titres, dont la traduction du célèbre poème Évangéline de Longfellow. Les Gouttelettes, souvent considéré comme son meilleur recueil, est le premier recueil de sonnets publié au Canada français.

 

           VIEUX ARBRES ET VIEUX HOMMES

 

QUAND les arbres sont vieux, leurs rameaux dépouillés

Ne sentent plus courir les frissons de la sève,

En un gémissement leur murmure s'achève,

Les oiseaux les ont fuis, les vers les ont souillés.

 

Quand les hommes sont vieux, ils vont, les yeux mouillés,

Évoquer, loin du bruit, leur vie encor trop brève.

Souvent avec courage ils ont lutté sans trêve,

Et le suprême appel les trouve agenouillés.

 

Autour de l'arbre vieux qui lentement s'affaisse,

Avec ses nids déserts et ses pâles festons,

On voit croître et verdir de vaillants rejetons.

 

Autour de l'homme vieux et pour qui le jour baisse,

On entend les gais cris et le rire argentin

Des enfants que réveille un rayon du matin.

 

 

                          NOSTALGIE

 

Ce n'était pas chez nous... Rien ne me consolait

De ne plus voir mes bois, ni mes oiseaux en fête.

D'autres bois fleurissaient, je détournais la tête;

Puis, je fermais l'oreille au chant qui s'envolait.

 

Je refusais de boire au ruisseau qui coulait,

De mordre au fruit pourpré qui s'échappait d'un faîte.

J'allais regardant bas comme la pauvre bête;

Rien n'éclairait mon coeur quand la nuit s'étoilait.

 

Et j'évoquais toujours vos souvenirs augustes,

Clochers, vieille maison, forêt, ruisseaux, arbustes,

Qui m'aviez tant de fois vu plier les genoux.

 

Lorsque mai refleurit sous la brise légère,

Pour me faire oublier, une belle étrangère

M'offrit l'amour... - Fi donc ! Ce n'était pas chez nous !

 

Les Gouttelettes,Montréal, Librairie Beauchemin, 1904.




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